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Travelers to the Middle East: Visual Resources, Travel Guides, and Maps: Home

Brief Overview

This guide is intended to help you identify visual resources and documents related to travel to the Middle East, including photographs, postcards, maps, travel guides and travelogues, from the late 19th to the late 20th c. It is divided into four categories: 1) Photographs and Postcards, 2) Historical Maps, 3) Tourism and Travel Guides and historical travelogues.

Introduction

In his famous “Voyage en Orient”, Gerard de Nerval describes a view of Beirut as approached from the sea, in ways which would be picked up again, and weaved into national and popular cultural discourses. He writes:

"Voici enfin le promontoire de Raz Beirut et ses roches grises, dominee au loin par la cime neigeuse de Sannine. La cote est aride; les moindres details des rochers tapisses de mousses rougeatres apparaissent sous les rayons d’un soleil ardent. Nous rasons la cote, nous tournons vers le golfe; aussitot tout change. Un paysage plein de fraicheur, d’ombre et de silence, une vue des Alpes prise du sein d’un lac de Suisse, voila Beyrouth par un temps calme. C’est l’Europe et l’Asie se fondant en molles caresses; c’est, pour tout pelerin un peu lasse du soleil et de la poussiere, une oasis maritime ou l’on retrouve avec transport, au front des montagnes, cette chose si triste au nord, si gracieuse et si desertee au midi, des nuages!”

“Puis mon regard, abandonnat les cimes du liban, se mettait a errer sur la mer. Quelquefois, quand le ciel etait particulierement limpide, je distinguais le cap Batroun, derriere lequel est Tripoli, ville des palmes bien plus que Jericho. L’essaim des villages aux noms splendides, Djebel, Ghazir, Antelias, brillait au bord des flots. Dans la lumiere, les perspectives s’abolissaient. Elle semblait un jouet d’enfants, cette petite eglise Maronite, perchee la bas sur un roc bleu. On cherchait le berger de ces maisons, troupeau presse de chevres grises? Qu’etaient ces taches blanches sur la sombre nappe marine? Des voiles, ou l’ecume des vagues?...”

Quoted in Pierre Benoit Baalback International Festival Programme, 1963

A History of Photographs and Postcards

Photographs from the Middle East (A selection from the Blatchford 19thc. albumen photo collection, AUB Archives and Special Collections)

Assuan i.e Aswan, Egypte, Unsigned

Allée de Pyramides, Cairo, Egypte, J.P. Sebah

The Kaaba, Mecca, Saudi Arabia, Unsigned

Ile dans le Jordain, Jordan, Zangaki 

Panorama de Jaffa..., les rochers [Yafa], Palestine, Bonfils

Facade of the Temple, Ramesseum., Egypte, A. Beato

Port de Tripoli, Liban, Bonfils

Cour de la Grande Mosquée, Damas, Syrie,  Unsigned

Avenue allant à la source de Razel-Ain, Baalbek, Liban, Unsigned

Mur de St. Paul, Damas, Syrie, S. Hakim

Chemical Laboratory, then School of Pharmacy, of the Syrian Protestant College, Studio Sarrafian Bros.

Camp at the Cedars, Liban, Unsigned.